La période d’adolescence chez les enfants autistes

Pour la plupart des parents, l’un des moments les plus difficiles de leur vie est la période d’adolescence de leurs enfants. Lors de la puberté, les jeunes adultes passent par des changements sérieux dans leurs corps et leurs comportements, et les parents ont peu ou aucun contrôle sur de nombreuses situations.

Chez un enfant autiste, la puberté n’est pas différente. Bien que votre enfant autiste ne connaisse pas la puberté de la même manière que les autres enfants de son âge, de grands changements hormonaux se produisent dans son corps. Cela peut conduire à des résultats extrêmes, et peut être bon ou mauvais en fonction de la façon dont votre enfant réagit à ces niveaux d’hormones.

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On retrouve à l’adolescence les signes d’autisme classiques de l’enfance. Certains symptômes prennent cependant une importance particulière à cet âge. Les troubles du contact gênent considérablement l’intégration à des groupes de travail ou de loisirs, les difficultés cognitives spécifiques touchent les notions de temps et les concepts abstraits, l’adaptation aux situations nouvelles reste délicate.

Ainsi l’extension de l’environnement et les expériences nouvelles ne sont pas en général sources de plaisir et de curiosité pour les adolescents autistes; au contraire les conditions inhabituelles sont pour eux génératrices d’angoisse. L’hyperactivité peut diminuer pour laisser la place parfois à une sorte d’apathie.

Quelques traits de comportement peuvent intervenir pour les autistes comme pour les autres adolescents, par exemple l’apparition d’opposition habituelle, ou d’intolérance à l’autorité. Les troubles sont alors plus difficiles à maîtriser du fait de l’augmentation de la taille et de la force physique. L’autiste peut aussi présenter des réactions dépressives ou des variations importantes de l’humeur. Des crises d’épilepsie, plus fréquentes chez les autistes retardés, sont rapportées chez des jeunes qui n’en avaient pas fait auparavant.

Beaucoup de personnes autistes connaissent des crises de la naissance à l’âge adulte, mais même si votre enfant ne souffre pas de ces épisodes, il peut commencer à faire des crises pendant la puberté et par la suite, en raison des nouveaux niveaux d’hormones dans son corps.

Aussi étrange que cela puisse paraître, ces violentes crises ne sont pas nécessairement mauvaises et beaucoup d’entre-elles passent inaperçues . Si vous reconnaissez que votre enfant connaît une crise, vous pouvez faire quelque chose, et les médecins seront en mesure de traiter votre enfant.

Toutefois, si les crises sont passées inconsciemment , vous et votre enfant vous ne pouvez pas vous en rendre compte. Par conséquent, des contrôles réguliers pendant la puberté sont extrêmement importantes.

Les changements ne sont pas nécessairement une mauvaise chose. Les nouveaux niveaux d’hormones dans le corps et les autres changements associés à la puberté pourraient aider votre enfant autiste à croître et à réussir dans les domaines dans lesquels il n’avait normalement pas de compétences ou d’intérêts. Beaucoup de parents signalent que le comportement de leur enfant s’est amélioré, et l’apprentissage dans les contextes sociaux a été plus facile.

Cependant le plus important est d’apprendre à surveiller les changements chez votre enfant très attentivement et de coopérer avec son médecin . Rappelez- vous que la puberté est une expérience difficile pour tout jeune, et elle sera encore plus difficile pour quelqu’un avec l’autisme. les adolescents atteints d’autisme peuvent devenir douloureusement conscients du fait qu’ils sont différents de leurs pairs. Essayez donc de comprendre votre adolescent pour assurer sa transition vers l’age adulte en toute douceur.

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